Les saints de glace, croyance ou réalité ?

Après avoir connu une météo estivale, la France renoue avec un temps plus frais à partir de ce mercredi, avec des averses des Pyrénées aux Alpes le matin, qui gagnent les régions à l'est du Rhône et de la Saône, de la Provence-Alpes-Côte d'Azur à l'Alsace l'après-midi.

Cette baisse du mercure n'étonne pas nos aînés, qui rappellent que la période des saints de glace n'est pas encore passée. 


Les saints de glace ? Il s'agit d'une période climatologique allant traditionnellement du 11 au 13 mai selon des croyances populaires médiévales, autour des fêtes de saint Mamert (remplacé aujourd'hui par sainte Estelle), saint Pancrace (remplacé aujourd'hui par saint Achille) et saint Servais (remplacé aujourd'hui par sainte Rolande), trois saints invoqués par les agriculteurs pour éviter le gel des cultures.

Il pouvait en effet arriver que les récoltes subissent un gel destructeur en plaine et dans les zones montagneuses jusqu’à fin mai. Au-delà, on considère que les jardiniers peuvent commencer à semer et planter sans crainte.

Un fond de vérité


Mais qu'en est-il en réalité ? Est-ce qu'il fait vraiment toujours froid pour les saints de glace ?

Cette année, selon la Chaîne météo, tout risque de gel est bel et bien écarté, même si le mauvais temps va frapper une grande partie du pays à partir de ce week-end avec le retour de la pluie et de la neige en montagne le dimanche 13 mai.

En vérité, statistiquement, les températures moyennes relevées ces dernières années ne montrent pas de chute brutale sur ces trois jours... Elles sont même positives dans six cas sur dix. Les dernières gelées lors des saints de glaces datent de mai 2010 et mai 2013.

En fait, au Moyen-Âge, une vague de froid printanier apparaissait réellement au cours du mois de mai pour les populations habitant au Nord de la Méditerranée. Les astrophysiciens avancent que l’orbite de la Terre traversait alors une zone de l’espace chargée de poussières, véritable obstacle au passage des rayons du soleil. 

De nos jours, on observe que cette vague de froid peut se produire tant en mars qu'en avril ou mai. "La légende des saints de glace a donc bien un fond de vérité" conclut la Chaîne météo, "même si les observations basées sur les dernières années tendent à montrer que le mois de mai s’avère être de moins en moins une période à risque pour les plantations".

Date de dernière mise à jour : 10/05/2018