La paternité

La paternité est le lien généalogique et juridique existant entre le père et son enfant. La paternité coïncide en principe avec un lien biologique et génétique. Mais l'un et l'autre sont parfois disjoints (adoption, insémination artificielle avec tiers donneur par exemple).

La paternité est dite légale lorsqu'elle est juridiquement établie, qu'elle le soit en mariage ou hors mariage.

Traditionnellement, la paternité était dite "légitime" quand elle découlait d'une présomption légale liée au mariage, "naturelle" quand elle procédait de relations hors mariage. Mais ces adjectifs ont été supprimés par l'ordonnance du 4 juillet 2005 sur la filiation.